Zoom掀起视频会议技术大战序幕,它能领跑多久?

禧睿财务 发布于2020-06-03 16:20 阅读数 397

编者按:本文来自腾讯科技,审校 金鹿,找邦企头条经授权发布。

6月3日,据外媒报道,在新型冠状病毒疫情迫使世界各地数十亿人被封锁之前,“视频会议”这个词通常会让人联想到一种沉闷的公司会议画面,是人们无法亲身出席会议的替代选择。然而,疫情在短短几周内就将一种工作工具变成了我们生活中不可或缺的支柱。

随着数以百万计的人参加虚拟生日派对、宗教活动、学校和大学课程,科技行业正在竞相赢得新的、快速增长的用户,尽管现在尚不清楚人们将需要或希望在摄像头前度过多长时间。市场研究公司IDC社会与协作研究总监韦恩·库兹曼(Wayne Kurtzman)说:“我们可能帮助视频会议技术的采用加速了五到七年,每个人都被迫在两周内完成需要七年推广的计划。”

喜人业绩安抚投资者

Zoom始终是视频会议领域早期的领跑者,接触到无数每天需要参加会议的人,并成为试图在隔离期间保持联系的人的首选服务。该公司刚刚公布了截至2020年4月30日的2021财年第一季度财报,显示其使用量激增,未来潜力依然巨大。这也是Zoom在经历了一系列争议后冻结新功能推出以支持其安全和隐私以来,发布的第一份财报。

Zoom最新财报中的诸多亮点缓解了投资者的担忧,即只有在人们处于“就地避难”的情况下,广受欢迎的视频会议服务的增长才会强劲。Zoom第一季度营收大幅增长,同比增长了169%,令人震惊,这在一定程度上证明了该公司今年以来市值增长了两倍是合理的。然而,真正重要是该公司对第二季度和全年的业绩展望,与三个月前提供的预期相比,该公司的全年营收预期几乎翻了一番。

加拿大皇家银行资本市场(RBC Capital Markets)分析师亚历山大·祖金(Aleksandr Zukin)在电话会议上说,他认为Zoom上季度的业绩可能是企业软件史上最好的。但随之而来的问题是,Zoom下一步将走向何方?

在新冠疫情期间,Zoom已经成为视频会议的代名词。不过,祖金的问题一直是Zoom的关键,该公司面临着三大重要挑战:1)拥有思科、微软、谷歌等财力雄厚的竞争对手;2)疫情危机过后免费用户可能会离开;3)付费用户可能试用更多竞争对手的服务。

对此,Zoom创始人兼首席执行官埃袁征反驳说,Zoom现在知道公司的总潜在市场比它之前想象的要大。他说,有很多机会可以追求,但就目前而言,它的当务之急是保持其服务的正常运行,并在安全和隐私方面加倍努力,因为打断会议分享亵渎或色情内容的“Zoombombing”行为激增,破坏了它在其他方面的人气。

视频会议大战拉开帷幕

思科旗下Webex和微软Teams等老牌竞争对手也出现了增长高峰,谷歌和Facebook正在调整视频服务以适应当前局势,推出模仿Zoom最受欢迎的功能的新服务。如今,视频会议已经成为科技行业的下一个大战场。在这个战场上,并非只有一个领跑者。库兹曼说:“我认为在视频会议空间的顶端可以容纳多家供应商,它们都将在市场上发挥非常实际的作用,但赢家将是最容易使用、最容易获得价值、最容易与工作场所内外所需其他应用程序集成的人。”

参与这场竞赛的精品似乎只会越来越多。市场研究公司Global Market Insights本月早些时候发布的一份报告称,2019年视频会议市场价值140亿美元,并预计到2026年将增长到500亿美元。报告中还称:“预计在新冠疫情爆发期间,视频会议市场将出现高速增长。”

谷歌没有透露目前有多少企业在使用Google Meet,但其包含视频会议服务的G Suite在全球有600万家企业在使用。该公司将Meet的几个高级功能免费提供给用户,这种优惠将持续到9月底。

Facebook正在将其新的视频会议服务Messenger Rooms吹捧为更多的消费者工具,但库兹曼表示,它也可以“被负担不起更强大解决方案的小企业有效地使用”。该公司还扩大了对其移动信息服务WhatsApp的视频通话支持,鼓吹该服务的端到端加密,这显然是对Zoom在这方面遭遇麻烦的猛烈抨击。

Zoom采用“免费增值”(Freemium)模式在拥挤的市场中占据了一席之地,该公司承诺40分钟以内、100人参加的会议免费,以此押注用户将因其卓越的用户体验而转为长期订阅。虽然这一策略到目前为止运作良好,但谷歌和Facebook的免费服务可能会吸引其更多非商业用户基础。

包括Facebook和Twitter在内的几家公司已经表示,远程工作可能会成为他们许多员工的永久规范。但是,随着各国逐渐开始解除封锁,突然出现的视频会议热潮是否会持续到疫情之后,仍然有待观察。许多员工可能要么不得不回到办公室,要么选择复岗,而不能一辈子都在视频中生活,这意味着对这些服务的需求可能会下降。

市场研究公司Gartner数字工作场所高级分析师亚当·普雷塞特(Adam Preset)表示:“视频将会被更多地使用,但它也会被过度使用。永远在线和联网的权衡也同样适用于视频,甚至更多。对有些人来说,在工作中开一天的视频会议会让与朋友共度的视频欢乐时光变得不那么诱人。”

领跑优势能持续多久?

正如Zoom已经痛苦地认识到的那样,拥有一个被视为多功能和易于使用的产品可能不足以让用户满意。3月初出现的一系列安全问题,包括围绕其加密级别的争议,以及打断会议分享亵渎或色情内容的“Zoombombing”激增,引发了美国监管部门的审查,并暂时禁止纽约市和新加坡学校使用Zoom服务。

Zoom的回应是立即进行修复,暂停所有新功能更新90天,以便专注于隐私和安全措施。这90天的期限将于下个月底结束。普雷塞特说:“所有的视频供应商最终都有他们需要解决的安全问题,没有正确动机的短期解决方案可能只是控制损害。如果供应商想要保持客户的信任,维护自己的声誉,它们就一刻都不能松懈。”

虽然Zoom到目前为止似乎保持着稳定增长,但普雷塞特表示,财力雄厚的新竞争对手的影响可能需要一段时间才能发挥出来。他说:“一个信号将是你的下一位同事、朋友或家人邀请你在Zoom以外的地方会面。”

但是,疫情及其封锁措施将持续多久带来的不确定性,以及视频热潮是否能持续下去,可能会让许多公司在全力以赴进场之前感到犹豫不决。普雷塞特称:“在企业界,几家最知名的技术公司之间的视频会议大战已经激烈进行了一段时间。现在,我们看到的是一种溢出效应,因为视频通话对消费者来说变得更加必要和突出,而现在加入这场竞争存在着很大风险。”

为何Skype永远无法取代Zoom?

事实上,在新冠疫情爆发导致视频会议软件呈现爆炸性增长之前,它们就已经被用于远程工作,从最初的GoToMeeting和Lynx,然后到Skype和Skype for Business。然而,这些产品都不是最理想的。有些速度缓慢而笨重,有些不稳定且难以配置。直到Zoom出现,才引爆了这个行业的沸点。

Zoom使用简单,免费版本允许用户进行无限制的一对一会议。此外,在配置Zoom会议时很少会遇到问题。用户可以登录、安装软件,然后单击链接加入即可。这种一键点击的简单有效方式与“你能听到我说话吗?”的传统模式形成了鲜明对比。很多人使用Skype的感觉是,“我觉得自己的音频不管用”。遗憾的是,当微软收购Skype后,Skype仍然是相当臃肿、速度较慢、效率低下的工具。Skype成立于2003年,比Zoom推出其软件早了十年。

与Skype不同,许多人只用过一次就会向所有的朋友和家人推荐Zoom。他们通过Skype发送Zoom链接,这样其他人就可以加入通话,而不需要深入研究音频设置。自推出以来,Zoom的忠实用户数量就一直在增长。疫情爆发后,通过Zoom参加视频会议的人的数量从每天1000万人次跃升到3亿人次。

简单易用的软件能够根据用户的需求进行扩展和调整,而且不会影响用户体验。而微软与用户账户的积极整合却未能跟上时代的步伐,它试图做得太多,导致一度方便的视频会议软件表现不佳,遭遇了与IE浏览器相同的命运。Skype现在被用来安装Zoom,就像用户使用IE下载和安装Google Chrome一样。如果微软不从IE身上吸取教训,那么Skype的情况不会很快改变。

但在Zoom身上,也并不是所有的东西都很棒。最近有许多更新,大多数都是针对其用户的安全和保障。虽然这是值得称赞和必要的,但对于Zoom这样的产品来说,每次更新都应该只在必要时进行。虽然让这款应用变得更强大将使其对电话会议面对攻击更具弹性,但进一步的更新也可能为“额外功能”打开大门,这些功能可能会淡化用户体验,使应用变得更臃肿。

为了避免Skype及其同类公司的命运,Zoom的创始人应该努力保持该软件最初吸引人的特性,即易用性和为收购而构建的商业模式。在这些领域不应该有任何妥协,因为如果这些优势消失,吸引力也会随之消失,竞争对手已经在争夺更大的视频会议蛋糕。

其中之一是Facebook的Messenger Room,这项视频会议服务在视觉和功能上都与Zoom类似。在某些方面,它甚至更好。例如,Messenger Room允许用户创建两种类型的链接:一种仅针对Facebook用户,另一种针对任何有链接的人,而不是对所有用户实施类似的安全措施。

与Zoom不同,Messenger聊天室不需要密码即可加入。取而代之的是,这将由会议主持人决定是否移除冒然闯入的游客还是将他们拒之门外。最后,当创建了仅限Facebook用户进入的房间时,会议主持人可以决定谁可以加入。但就像Facebook的所有东西一样,Messenger Room被用作数据获取的工具。也许Facebook不会记录或窃听会议内容,但Facebook已经明确表示,它将从房间中收集数据,“以提供服务并改善产品体验”。

随着视频会议日益成为我们生活中的一部分,该行业将不断发展,用于娱乐、家庭和商业交流的工具也将不断发展。在这个瞬息万变的环境中,只有敏捷和专注的应用程序将生存下来,而其余的应用程序将很快消亡,被遗忘和卸载。