暴风影音落幕:播放器时代流干了最后一滴血

啊道给 2019-12-03 09:17

编者按:本文来自微信公众号“亿欧网”(ID:i-yiou),作者 梁希理,编辑 杨旭然,找邦企头条经授权发布。

旗下的产品停摆,总部人走楼空。结局令人唏嘘的暴风影音,发出了PC影音播放器时代最后一声哀嚎。

感慨暴风影音命运的同时,不妨回看下PC影音播放器曾经的巅峰时期。 网速慢得像蜗牛的年代,暴风影音、迅雷等影音播放器凭借技术和用户体验的优势成为赢家。

但随后用户观看视频的阵地从PC端向Pad、移动端上转移,付费观影成为主流。视频网站手握巨头资本,快速发展,再也没给影音播放器们留下一丝的反超机会。

“优爱腾”视频APP当道的后播放器时代,一度“装机必备”的PC影音播放器淡出了人们视线。快播、暴风、迅雷看看们倒下的身影,成了播放器时代结束的句点。

黄金年代

即将享受5G网络1秒下载1GB电影的人们,多少人能记起十多年前每秒几十KB的“龟速”?

除了令人“捉急”的下载速度,还需要下载到自己的电脑硬盘上,再用播放器解码观看;加上播放器支持的格式有限,下载的视频还未必能成功播放。放到现在,这基本都是网友无法忍受的槽点。

当时,微软操作系统自带有media player播放器,但在解析有限的视频资源面前,则显得十分鸡肋。

2003年,暴风影音横空出世,在解决了680种视频播放格式之后,“神器”之名被叫响,并一度获得国内播放器市场70%以上的份额。

可以说,暴风影音当年主要解决了视频“能看”的问题,在“怎么好看”的问题上,则主要是依靠一些基于P2P技术的播放器,解决在线视频点播观看时带宽、负载有限的问题,还解决了观看人数一多视频就卡的问题。

2005年,PPS诞生。这款播放器是能直接收看全球电视节目的网络电视。对于2008年在海外留学的学生而言,在线观看北京奥运会直播的回忆中必不能少了PPS。它的广告时间很长,却不妨碍其受到网友们的推崇。

PPLive也在同一年出现,是如今PPTV的前身。由于提供更丰富的体育直播赛事,PPLive聚拢了一批在线看直播的体育迷。趁着早期网络电视直播的红利,它们在网民中颇有人气。

在那个年代,“网速不佳”是上网通病。在这种情况下,谁的技术越强,用户体验越佳,自然用户多、黏性强。

到了2007年,快播出现。凭借更优的编解码技术和P2P技术,以及视频BT种子可以在线观看的功能,快播迅速崛起。但能称霸市场多年,还在于它能打开市面上绝大部分的资源站。

网友看视频的需求在几年间不断走高,一些能提供盗版甚至色情内容的电影资源站一定程度上弥补了线上正版资源不足的矛盾。对于快播而言,大量的盗版内容和资源站都成为其吸引用户和流量的利器。于是在2011年,快播成立的第四年,它的营收超1亿元。

原本作为暴风影音“好搭档”的下载工具迅雷,也在那几年推出了自己的播放器迅雷看看。也是在2011年,迅雷看看覆盖用户数超过暴风影音。艾瑞在2012年一项调查显示,迅雷看看已经位列2012上半年中国十大影音播放类软件的榜首。榜单中的前两位,已无暴风影音的身影。

来自巨头的进攻

对于这样的“落伍”,当时的暴风影音或许无暇顾及、也未必在意。

因为在2008年时,暴风的心思已经从播放器生意转向了别处。在线视频领域中,它正与土豆、优酷等视频网站一起激战正酣。

在线视频网站一度与播放器同时起步,同期发展。乐视网、土豆、56、优酷、酷6等后来为我们所熟知的视频网站,都是在2004年到2006年间建立。到2007年时,类似的视频网站已超过200家。

其后数年,视频网站累计吸引风险投资超过4亿美元,截止2008年前7个月融资近1.5亿美元。

但那个时候,大多数视频网站采用的UGC模式并未完全走通。依赖用户生产、上传内容从而累积流量提高广告营收的方式,并未能有效转化为商业收益。而带宽和服务器成本又居高不下,因此不得不靠增加融资来维持运作。

2008年3月,美国视频网站Hulu上线,当年即获得近1亿美元收入。它“正版免费+广告”商业模式,验证了“通过优质内容去吸引用户再通过广告盈利”是清晰的、可行的盈利模式。

一直烧钱血拼摸索盈利模式的国内视频网站们见状,借鉴Hulu模式调整自己的发展模式,一边下血本购买带宽,一边千方百计大手笔购入更多正版资源。

同样是提供视频观看功能,一开始,影音播放器的客户端优势明显,P2P技术下缓冲速度比在线视频网站更快,内容也更高清。

此前,暴风董事长冯鑫甚至截图优酷网视频与自家作比,以清晰度差为由呛声优酷等视频网站,并得到了一众播放器老总的声援。随着视频网站们此后也推出自己的PC客户端,播放技术有所提升,PC影音播放器在“高清”上的竞争优势已经大不如从前。

网络整体的气候环境也在发生变化。宽带环境逐步改善,网速提升,移动互联网时代正到来,电脑上“本地”观看的传统方式渐渐被在线、无线观看所淘汰,下载需求被压缩,一部分用户从PC客户端上迁移到了移动端。

数据表明,2013年10月,移动端月度覆盖人数已经达到1.38亿人,同比增长58.4%,同期PC端增长率只有1.2%。

长期被盈利难题所困扰的视频网站们,在BAT巨头大鳄资本的持续输血下,用版权的“买买买”构建起自己的护城河,并确立了行业竞争的新游戏规则。

在这种局面下播放器的问题被无限放大:找资源,下载都需要用户反复折腾,用户体验比视频网站相差太多。

2010年被业内视为有标志性意义的一年。最早胜出的赢家乐视坐拥2300多部电影、43000多部电视剧版权,在2010年8月时登陆A股。也是这一年,视频领域开始成为有关部门打击盗版的重点领域。

2013年,腾讯、优酷、乐视等数十家视频网站和版权方发起“中国网络视频反盗版联合行动”,起诉百度和快播。在这次行动中,百度影音和快播公司被有关部门认定为构成盗版事实,最终也导致了王欣入狱。

用正版内容作为武器,视频网站们完成了对播放器们的围剿。

事实上,暴风影音、PPS等播放器们在整个过程中并非完全被动挨打。以暴风为例,它在2013年时也尝试购买大量版权,但因背后缺少资金支持,烧钱拼版权的做法难以再进行下去。

稍晚一些进入在线视频领域的PPS、PPTV,后来也都因在版权上的投入不足,而没有树立起有效的壁垒。从播放器领域打到在线视频的转型,基本上全都以失败告终。

在多轮洗牌过后,优酷土豆、爱奇艺、腾讯视频三足鼎立的在线视频格局就此确立,背后的BAT三巨头虎视眈眈。

时代的终结

暴风的命运被在线视频的发展彻底改写,“装机必备”变得不再必须。

即便是回归A股成了明星,搞“DT大娱乐”、VR眼镜或者“生态联邦”,都没能改变它早已衰落的命运;

快播于2014年被查封,大量的盗版电影站遭到下线,创始人王欣入狱。当年,侵权播放器提供的免费观看在“技术无罪论”下仍引起广泛争议。但等到三年后王欣出狱时,新的视频付费时代已经来临了;

另一位曾风光无限的播放器迅雷看看,则在2015年时被迅雷宣布作价1.3亿元出售给北京响巢国际传媒有限公司,被外界批为“贱卖”。而迅雷表示,这是为剥离“非核心及无盈利能力”业务,同时保证移动业务和“水晶项目”的战略执行,现在看来,竟然是提前脱手卖了个好价钱;

PPS和PPTV则委身巨头,分别被爱奇艺和苏宁收购,随后逐渐远离行业的焦点。相比暴风快播的倒闭结局,还算体面。

在误判、错失新的行业发展机遇后,如果没有及时的自救,走向衰落无可避免,差异或许只是时间快慢的不同。就像暴风影音,倒下并非猝然。

暴风,快播,PPS。即便再过十年仍会有人记住播放器们的名字,但那只不过是回忆或者情怀。这个行业的存在,注定只是视频产业发展历史中的一辆婴儿车。

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